علماء الفلك يرسمون أول خريطة عالمية لتيتان باستخدام معلومات مركبة كاسيني

10 أبريل، 2020
52

استخدم علماء الفلك بيانات من مهمة كاسيني التابعة لوكالة ناسا لرسم خريطة سطح تيتان ، أكبر قمر زحل ، لأول مرة. تكشف مخططاتهم عن تضاريس متنوعة من الجبال والسهول والوديان والحفر والبحيرات على عكس أي مكان في المجموعة الشمسية خارج الأرض.

دارت مركبة كاسيني الفضائية زحل من عام 2004 إلى عام 2017 وجمعت كميات هائلة من المعلومات حول عملاق الغاز وأقماره. تضمنت المهمة أكثر من 100 رحلة جوية من تيتان ، مما سمح للباحثين بلمحة سطح القمر من خلال غلافه الجوي السميك ومسح تضاريسه بتفاصيل غير مسبوقة.

قامت روزالي لوبيز ، عالمة الكواكب في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا ، كاليفورنيا ، وزملاؤها بتجميع الصور وقياسات الرادار التي التقطتها المركبة الفضائية لإنتاج أول خريطة عالمية لتيتان (انظر “تضاريس تيتان”) ، ونشروها في 18 نوفمبر في علم الفلك الطبيعي 1 .

“تيتان له جو مثل الأرض. لها ريح ، لديها مطر ، لها جبال. يقول لوبيز: إنه عالم مثير جدًا حقًا ، وواحد من أفضل الأماكن في النظام الشمسي للبحث عن الحياة.

ما يقرب من ثلثي سطح تيتان يتكون من سهول مسطحة ، تكشف الخريطة ، و 17 ٪ مغطاة بكثبان رملية شكلتها الرياح ، معظمها حول خط الاستواء. يُصنف حوالي 14٪ من سطح الأرض على أنه “طائر هاموني” – تلال أو جبلية – و 1.5٪ من الأراضي “متاهة” ، مع الوديان المنحوتة بسبب المطر والتحات. هناك عدد قليل من الحفر الأثرية المدهشة ، مما يشير إلى أن سطح القمر صغير إلى حد ما.

تيتان هو العالم الوحيد في النظام الشمسي بخلاف الأرض مع وجود أجسام سائلة معروفة على سطحه. ومع ذلك ، فإن هذه البحار والبحيرات مليئة بالميثان السائل بدلاً من الماء ، وتغطي 1.5٪ فقط من سطح القمر.

يقول رالف لورينز ، عالِم الكواكب في مختبر الفيزياء التطبيقية بجامعة جونز هوبكنز في لوريل بولاية ماريلاند: “إن الاكتشاف الأكثر عمقًا لكاسيني هو أن تيتان متنوع جدًا”. “إنه يشبه عالمًا مختلفًا تمامًا ، وينظم منظم الخرائط هذا التنوع”.

سوف تحلق طائرة بدون طيار ناسا فوق أكبر قمر زحل

أنتج علماء الفلك خرائط جيولوجية لمجموعة متنوعة من الأقمار والكواكب الأخرى ، بما في ذلك القمر والمريخ وعطارد. تقول تريسي جريج ، الجيولوجية الكوكبية في جامعة بوفالو في نيويورك ، إن هذا النوع من الخرائط هو “أداة قوية للغاية” ستسمح للعلماء بالإجابة عن الأسئلة الرئيسية حول تيتان. “واحد هو: ما هي أنواع التغييرات التي مرت بها تيتان والتي تكون موسمية ، وما نوع التغييرات التي قد تكون مدفوعة من [حرارة] تيتان الداخلية؟” تقول.

على سبيل المثال ، تقع معظم بحيرات القمر بالقرب من القطب الشمالي ، ويعتقد العلماء أن هذا يرجع إلى أن مدار زحل الإهليلجي حول الشمس يتسبب في نصف الكرة الشمالي لتيتان في صيف أطول – الموسم الذي يسقط فيه المطر ويتراكم السائل على الأرض – من يفعل نصف الكرة الجنوبي.

تخطط وكالة ناسا لإرسال طائرة بدون طيار إلى تيتان في مهمة دراجون فلاي بحلول عام 2034 ، والتي ستطير عبر السطح وتدرسها في مواقع متعددة. ولكن لا توجد خطط حالية لإرسال المزيد من المدارات إلى زحل أو أقماره ، لذلك من المرجح أن تظل هذه الخريطة أفضل وجهة نظرنا العالمية لتيتان في المستقبل المنظور.

التصنيفات : علوم وتكنولوجيا

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *